3월 16일 조지아주(州) 애틀랜타에서 연쇄 총격 사건이 벌어져 한국계 4명을 포함해 8명이 목숨을 잃었다.(그중 1명은 한국 국적자이다.)

범인 로버트 애런 롱은 ‘아시아인을 모두 죽이겠다’고 외치며 총기를 난사했다.

이번 공격은 아시아계에 대한 극우의 인종차별적 공격이 급증하는 배경에서 벌어진 것이다.

비영리 단체 ‘아시아·태평양계 미국인 혐오 중단하라’는 지난해 3월부터 올해 2월 사이에 미국에서 아시아인을 노린 인종차별적 공격이 폭증해, 총 3795건(그중 물리적 공격은 421건)이 벌어졌다고 집계했다.(집계되지 않은 사건은 이보다 더 많을 것이다.) 특히 동아시아계가 대상이 됐는데, 전체 피해자의 42.2퍼센트가 중국계이다.(한국계는 14.8퍼센트로 2위)

이는 재위 시절 트럼프가 인종차별을 부추기고 그 때문에 극우가 부상한 것과 떼어 생각할 수 없다.

트럼프는 임기 내내 대(對)중국 강경 언사를 일삼고 아시아인에 대한 인종차별을 부추겨 왔다. 특히 코로나19 팬데믹 이후 트럼프는 “중국산 독감” 운운하며 중국 때리기 수위를 높였다.

팬데믹과 경제 모두에서 트럼프 정부가 실패한 책임을 전가해 재선에서 승리하려는 목적이었다.

트럼프는 재선에 실패했지만, 백인 우월주의 극우 운동이 위험하게 부상했다.(관련 기사 본지 351호 ‘트럼프가 위험천만한 극우 운동을 일으키다 —민주당도, 국가도, ‘중도’도 이들을 무찌를 수 없다’)

팬데믹 초기부터 미국 여러 곳에서 소위 ‘반(反)마스크’ 극우 무장 시위가 벌어졌다. 인종차별이 심한 조지아주에서도 그런 운동이 성장했고, 주지사 브라이언 켐프는 지난해 4월부터 방역을 완화했다. 확진자가 폭증했지만, 극우는 기세등등해졌다.

이에 극우 무장 시위대는 지난해 8월 애틀랜타에서 ‘흑인 목숨도 소중하다’ 시위대에 총격을 퍼부었고, 올해 1월 6일 미국 극우의 의사당 난입 때도 의사당을 향해 진격했다.

그런 시위 대열에서는 “코로나19는 ‘차이-나’(CHY-NA)에서 수입된 바이러스”라고 적힌 티셔츠가 눈에 띄었는데, 이 티셔츠는 이번 총격 살인범 롱이 체포된 체로키카운티의 전직 보안관보가 소유한 공장에서 인쇄된 것이다. 체로키카운티 보안관 제이 베이커는 롱의 “범행 동기가 인종차별이 아니”라고 했지만, 알고 보니 보안관 베이커가 SNS에서 이 티셔츠 판매를 홍보한 적이 있었다.

롱 자신이 극우 단체의 회원인지는 알려지지 않았지만, 이런 정치적 배경 속에서 아시아계 사람들을 상대로 자신의 증오를 터뜨리기가 쉬웠을 것이다.

백인 우월주의 극우가 부상하면서, 제2, 제3의 애틀랜타 총격 사건이 벌어질 위험도 커졌다. 3월 19일 뉴욕에서 열린 애틀랜타 총격 희생자 추모 및 인종차별 규탄 집회 ⓒ출처 Andrew Ratto(플리커)

바이든

19일 바이든과 해리스는 애틀랜타를 함께 방문해 “침묵하지도, 방관하지도 않을 것”이라고 말했다. 인종차별 반대 시위 참가자들을 사살한 카일 리튼하우스를 찬양한 트럼프보다는 나아 보이지만, 바이든에게 문제가 없는 것은 아니다.

바이든은 증오범죄 가중처벌법 통과를 촉구했지만, 이는 단순한 전시행정 식 대처다.(이미 현행법으로도 증오 범죄는 가중 처벌된다.)

인종차별 문제에 관한 바이든 정부의 방향은 오바마 정부와 별 차이가 없다.

오바마는 미국 역사상 최초의 흑인 대통령이었지만, 미국에서 인종차별 범죄가 증가하고 정치인의 인종차별적 주장이 공공연하게 개진되는 분위기에 침묵했다.

2014년 ‘흑인 목숨도 소중하다’ 운동이 시작됐을 때도 오바마는 “자성”을 말하는 한편, 중무장 경찰로 운동을 진압했다.

오바마 정부는 “테러리스트”와 “범죄자”를 솎아 낸다면서도, 비인도적 강제 수용소를 세웠고, 유색인종 이주민을 300만 명이나 강제 추방했다. 바이든 정부 인사 한 명은 지금도 이민자 아동 1만 3000명 이상이 강제 수용돼 있다고 밝혔다. 그중 400명 이상이 마실 물도 마땅치 않은 처지임이 폭로되기도 했다.

오바마 정부는 ‘아시아로의 중심축 이동’ 전략으로 대(對)중국 강경 기조를 수립했다. 지금은 중국과의 갈등이 이 전략이 처음 수립되던 때보다 훨씬 첨예해졌다.

바이든은 대통령이 되기 전부터 “트럼프가 중국에 코로나19의 책임을 충분히 묻지 않고 있다”며 그 자신도 중국 때리기를 부추긴 바 있다. 대중국 강경 기조는 바이든이 대변하는 미국 지배계급이 트럼프와 공유하는 것이다.

대중국 강경 기류 속에서는 아시아인 인종차별이 더 심해질 것이다. 그리고 마치 트럼프 정부 하에서 그랬듯 극우가 이를 거름 삼아 자랄 수 있다.

바이든은 이런 증오가 자라나는 토양인 심각한 사회 위기를 해결할 수 없을 것이다.(관련 기사 본지 341호 ‘알렉스 캘리니코스 논평: 바이든으로 미국 사회의 불만을 누그러뜨릴 수 없다’)

3월 6일 미국 상원은 바이든이 제안한 1조 9000억 달러 규모의 ‘수퍼 부양책’을 통과시켰다. 이 법에 따라 성인 1인당 재난지원금 1400달러를 지원한다고 하지만, 모두가 아니라 일부 성인에게만 지급될 예정이다. 게다가 실업급여 액수는 기존 주 400달러(약 45만 원)에서 300달러(약 33만 원)로 내렸고, 최저임금 인상 계획도 빠졌다. 반면 제약 기업에 돌아갈 지원금으로는 약 630억 달러(70조 원)가 책정됐다.

이런 법으로 미국 권력층과 대기업은 만족시킬지 몰라도, 대중의 고통에는 ‘언 발에 오줌 누기’ 격일 것이다. 2008년 이후 심각한 경제 침체에서 제대로 회복하지 못한 데다 팬데믹까지 덮치며 불평등이 더한층 심각해진 상황에서 미국 대중의 쓰라림은 깊고 광범해질 것이다.

대중 행동

그런데 고무적이게도 미국과 캐나다 곳곳에서 많은 사람들이 아시아계 인종차별을 규탄하며 시위에 나섰다. 시위 참가자들은 애틀랜타 총격 사건이 인종차별적 증오 범죄라고 옳게 규탄했다.

뉴욕 시위에 참가한 예인 동은 이렇게 말했다. “저는 인종차별과 성차별에, 그리고 그런 것들이 서로 겹쳐 우리 일상을 진정 병들게 하는 데에 맞서 싸우려 시위에 나왔습니다.”

캘리포니아주 샌디에고에서는 고등학생들이 조직한 행진에 수백 명이 참가했다.

펜실베니아주 피츠버그 시위에서 참가자 한 명은 이렇게 연설했다. “미국에서 아시아인에 대한 인종차별이 코로나19 이래로 급증했지만, 없던 차별이 새로 생겨난 것이 아님을 알아야 합니다.

“바이든은 아시아인에 대한 인종차별이 ‘미국답지 못한 일’이라고 하지만, 저는 아시아인에 대한 인종차별이 미국에 아로새겨져 있다고 봅니다.”

지난해 ‘흑인 목숨도 소중하다’ 운동은 코로나19 시기에 대중이 겪는 고통과 분노와 만나 다인종 대규모 대중 투쟁으로 부상할 수 있었다.

극우·인종차별에 반대하는 운동으로 인종을 가로질러 단결할 수 있다. 투쟁으로 인종차별적 증오를 키우는 극우, 그들을 말로만 비난하고 그들을 용인하는 정부들, 그리고 경제 침체의 대가 전가에 맞서야 한다.