대선 직후 “개딸” 이라는 신조어가 떠올랐습니다. 대선 뒤 민주당에 대거 입당해 이재명을 응원하는 2030 여성들을 가리키는 말인데요. 갑자기 부상한 ‘개딸 현상’에 많은 사람들이 주목하고 있습니다. 민주당이 청년층에 거듭 실망을 안겨줬음에도, 민주당에 대거 입당해 개혁을 요구하는 2030 여성들의 이런 움직임은 왜, 어떻게 일어난 것일까요? 민주당은 그런 개혁 기대를 과연 충족시킬 수 있을까요? ‘개딸 현상’이 보여 주는 바는 무엇이고, ‘개딸들’에게 어떤 태도를 취해야 하는지, 앞으로의 전망은 어떠할지 살펴봤습니다.


사회자: 대선 이후 개딸 현상이 주목받고 있는데요. 어떤 일이 벌어지고 있는 건가요?

정진희: 말씀하셨듯이 ‘개딸’은 이재명 지지자 중 2030 여성을 지칭하는 말입니다. 원래는 어떤 드라마에서 아버지가 ‘드센 딸’을 부른 애칭이었는데요, 이재명을 지지하는 청년 여성들이 이를 ‘개혁을 지지하는 딸’로 바꿔 사용하고 있는 거죠.

개딸들은 이재명과, 불꽃 추적단 활동가 출신 박지현 민주당 공동비대위원장을 응원하는 활동을 하고 있는데요. 우선 대선 직후 청년 여성들이 민주당에 대거 입당했죠. 대선 국면부터 최근까지 민주당에 20만 명이 가입했는데, 그중 다수가 2030 여성이라고 합니다.

또, 온라인에 지지 글을 쏟아 내고, 이재명계 의원들에게 후원금을 보내기도 하죠. 대선 뒤 이재명 지지 단체가 매주 주최한 민주당사 앞 집회에도 청년 여성들이 많이 참가해 ‘검찰·언론 개혁’과 함께 ‘민주당 개혁’을 요구했습니다.

사실 이재명은 대선 전에는 청년 여성들의 지지를 얻는 데 어려움을 겪었습니다. 주로는 문재인 정부의 개혁 배신에 대한 환멸이 컸기 때문이죠. 또, 민주당 지자체장들의 성비위 사건, 물론 그중 박원순 사건은 진상이 불분명하지만요. 이런 사건들과 이재명 자신의 형수 욕설 등을 이용한 우파의 공세로 이재명은 ‘나쁜 남자’ 이미지가 강했죠.

그래서 대선 뒤 청년 여성들이 민주당에 대거 입당해 이재명을 응원하는 모습에 많은 사람들이 놀랐습니다.

사회자: 2030 여성들이 민주당 이재명을 지지하는 이런 움직임은 왜 일어난 것인가요? 대선 직후에 다소 갑자기 가시화된 듯한 인상도 있는데요.

정진희: 네. 그런 점에서 개딸 현상이 참 흥미롭죠. 사실 이재명은 예비경선 이후 당 주류와 타협하며 개혁 이미지를 상당히 희석시켰기 때문에 대선 과정에서 개혁 염원을 모으지 못했습니다.

그런데 윤석열과 이준석이 보수 우파 본색을 선명하게 드러내자 역효과가 났죠. 윤석열의 당선 가능성이 높아지자 청년 여성들이 깊은 반감과 위기의식을 느끼며 차악론의 심정으로 이재명에게 투표한 것입니다.

이재명이 선거 초반과 달리 청년 여성층 의견에 귀 기울이는 모습을 보이고, ‘불꽃 추적단’ 활동가 박지현 씨를 선대본부로 영입한 것도 영향을 끼쳤습니다. 박지현 영입은 민주당에 실망한 여성들의 마음을 다소 달래며 변화에 대한 기대를 갖게 만든 거 같아요.

대선 뒤 청년 여성들의 민주당 입당 러시는 이재명이 박빙의 차이로 패배한 것을 안타까워하면서, 이재명과 박지현을 응원해 새로운 변화를 만들려는 움직임이라고 할 수 있습니다.

사회자: 민주당은 문재인 정부 시기에 청년층에 많은 실망을 줬는데요. 2030 여성들이 민주당에 대거 입당해 이재명을 응원하는 현상을 어떻게 봐야 할까요? 청년층 정치 의식의 후퇴일까요?

정진희: 그렇지 않습니다. 개딸 현상은 성평등 후퇴를 막고 개혁을 진전시키려는 대중의 염원을 보여 주는 것입니다. 우리는 이 현상을 개혁 염원과 정서가 시들지 않았음을 보여 주는 것으로, 대중 운동의 회복 탄력성을 반영하는 것으로 봐야 합니다.

물론 ‘개딸 현상’은 계급투쟁과 좌파의 존재가 부진한 상황의 한 효과이기도 합니다. 노동운동이 정치적이고 강력하면 개딸 상당수의 지지를 얻었을 텐데, 그렇지 못한 것은 아쉽죠.

그럼에도 이것이 성평등 후퇴를 막으려는 염원의 표현이라는 점에 주목해야 합니다. 비록 충분히 급진적이지 못하지만 정치화의 표현이라는 점에서 진일보한 면도 있고요. 따라서 민주당 지지층이라며 이 여성들과 선을 긋는 것은 잘못입니다.

개딸들은 우파의 백래시 속에서도 성평등을 요구하는 목소리가 사그라들지 않았음을 보여 줍니다. 이들은 장차 윤석열 정부가 성평등 정책을 후퇴시킬 때 이에 맞서 투쟁에 나설 수 있습니다.

그리고 민주당이 또 다시 실망을 안겨줬을 때 정치적으로 진화할 여지도 있고요.

사회자: 청년 여성들의 입당으로 민주당의 변화를 기대하는 사람들이 늘어난 것 같은데요. 민주당이 청년 여성들의 기대를 충족시킬 수 있을까요? 사실 이전에도 개혁의 기대를 모으며 민주당으로 간 여성단체 지도자들이 많이 있었는데요?

정진희: 민주당이 성평등을 위한 정당으로 바뀌기를 바라는 사람들의 바람은 충분히 이해할 수 있습니다. 하지만 이런 기대는 충족되지 못할 겁니다.

민주당의 핵심 기반은 자본가 계급에 있는데, 평범한 여성들이 민주당에 대거 입당해도 이 점은 바뀌지 않습니다. 자본가 계급은 여성 차별에서 이런저런 득을 보기 때문에 대중 투쟁의 압력이 없다면 차별을 완화하려고 들지 않습니다.

민주당 지지를 통해 중간계급 여성의 일부는 처지가 향상될 겁니다. 하지만 대다수 여성의 조건과 삶은 크게 개선되기 어려울 거예요. 민주당은 자본가 계급 지지 기반 때문에, 특히 이윤을 해칠 만한 개혁은 피하거든요.

문재인 정부하에서 노동계급 여성에게 절실한 요구들, 예컨대 성별 임금격차 해소, 낙태권 보장, 공공보육 대폭 확충 등이 전혀 또는 거의 이뤄지지 않은 것은 이런 이유 때문이었습니다.

여성단체 지도자들이 30년간 민주당에 들어갔지만 그래도 민주당은 성차별 시스템과 구조에 도전하지 않았죠. 도리어 페미니스트 리더들 자신이 민주당에 적응하며 온건해졌습니다.

지금 박지현 공동비대위원장과 권지웅 청년 비대위원이 민주당에 차별금지법 통과를 주문하고 있는데요, 실질적 진전을 기대하기 어렵습니다. 특히, 성소수자 문제처럼 보수파와 우파의 반대가 강한 쟁점에서 민주당은 극도로 기회주의적인 태도를 취해 왔어요. 낙태 문제도 비슷했죠.

민주당의 본질은 안 바뀔 겁니다. 그러나 이 점을 직시한다고 해서 민주당 이재명을 응원해 개혁을 실현해 보려는 청년 여성들의 변화 열망까지 제쳐버려서는 안 됩니다.

사회자: 민주당이 실망을 안겨줬을 때 개딸들이 정치적으로 진화할 여지도 있다고 말씀하셨는데요. 앞으로의 전망과 개딸들에 어떤 태도를 취해야 하는지도 얘기해 주시기 바랍니다.

정진희: 개딸들은 아직 민주당의 본질을 깨닫지 못하고 있고, 그들이 말하는 민주당 개혁의 의미도 모호합니다. 너무 자연스런 일이죠.

그러나 개딸들은 윤석열 정부가 성평등 정책 등을 후퇴시키려 들 때 행동에 나설 수 있습니다. 이 점에 주목해야 합니다.

그리고 이런 문제에서 민주당이 기대를 충족시키지 못하면, 개딸들은 민주당에서 이반할 수 있습니다. 실제로 민주당에 입당한 청년 여성들은 “우리를 집토끼로 생각 말라”고 경고했죠. 그리고 이런 일이 벌어지면 일부는 계급적·정치적으로 더 급진적인 대안을 찾으려 할 수 있습니다. 청년층의 의식은 유동성이 큽니다.

마르크스주의자는 이런 점을 이해하면서 개딸들과 우호적 관계를 맺어야 합니다. 자신의 견해를 내놓으면서도 민주당에 기대를 거는 개혁 염원 청년들과 함께 행동할 줄 알아야 합니다. 운동을 분열시키는 온갖 분열주의에 맞서며 단결된 투쟁이 성장하도록 말이죠.


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